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美机器人工业协会:机器人意味着创新、教育、更多工作

近年来,机器人与自动化技术日益成熟,大有向各行各业扩张的趋势。今年年初以来,国内外关于“机器换人”、机器人就业威胁论的言论甚嚣尘上,引发多国工人恐慌。对此,美国机器人工业协会(RIA)借automate2017展会发布文章,谈谈他们眼中的机器人与自动化。

以下是机器人网JQRcom的独家翻译:

前言

面对机器人和人之间日益扩大的技能差距,早在两年前我们就已经开始呼吁各方采取行动——为了机器人和自动化协会的更好发展,为了更强大的制造业,为了教育工作者和政府决策者的工作实施,我们必须尽快为下一代工人提供必要的工作技能,以应对第四次工业革命(工业4.0)。

在1月份,我们采取了一项迄今为止最为深远的举措——组建先进机器人制造研究所(ARM)。ARM共吸纳了来自公共和私人的2.53亿美元资金,是全国首个将学术界、研究机构、制造业、政府和非营利组织的领导力和专长结合在一起的全国性组织,它成立的目的旨在协助振兴美国制造业。

ARM有四管齐下的使命:

·帮助美国工人与国外的低价劳动力竞争;

·创造和维持新工作,确保美国国家繁荣;

·降低中小企业和大型企业的技术、经营和经济壁垒,采用机器人制造;

·确立美国在先进制造业方面的领先地位。

美国国防部将在五年内对ARM投资8000万美元,另外的1.73亿美元将来自225多个合作伙伴及利益相关者。

在ARM的名单上,各合作伙伴的称呼十分有趣,格式都是“某机器人及自动化行业的某某某”。名单里有机器人本体供应商、集成商和大型跨国用户,大学和社区学院,STEM、劳动力和行业倡导团体,国家和地方政府机构……美国机器人工业协会及其成员也对该协会进行了赞助。

RIA很高兴能有机会与ARM研究所合作。

机器人工业协会通讯主管Bob Doyle说:

我们期待与研究所和RIA会员合作,加强美国制造业,助力机器人行业的持续发展。

ARM是美国制造业网络的第14个研究所,不同于其他研究所,这个行业、学术界和政府共同投资建立的研究所承担着提升美国未来竞争力的使命,将在制造技术方面发挥至关重要的作用,为行业提供未来发展的全盘计划。

而其他研究所则专注于研究智能传感器、光子学、混合电子、3D打印、生物制药、先进复合材料、革命性纤维和纺织品等细分领域。

全国范围内的机器人制造

ARM发挥作用的关键是合作。大型公私营企业和跨行业企业拥有的专业知识和资源比小型私人企业、个体组织更多,更有快速发展的潜力。

大型跨国公司能带来丰富的经验和集中的资源,学术界和初创企业则能提供挑战传统思维和激发技术创新的新思路。而将教育和地方政府联系起来将有助于加强当前和未来的劳动力的自适应能力,使其在不断发展的自动化时代拥有稳定乐观的就业形势。

这是一群来自全国各行各业的倡导者,他们了解各自领域的独特挑战和机遇,为了实现共同目标不懈努力,这种强大而前所未有的联盟的可能性是巨大的,尤其是对于一个再次推动了行业边界的行业来说,前途无限。

ARM的总部位于匹兹堡,它坐落在卡内基梅隆大学(CMU)周围繁荣的机器人集群内。除了在全国范围内发挥作用,它还将关注另外两项计划的开展。

CMU机器人研究所教授和ARM研究所新任首席技术官霍华德·乔伊特(Howard Choset)说:

这是我们第一次共同努力,推动机器人生产更加多样化,更易于部署和重新部署,更具成本效益。

他指出,该计划还强调机器人的协作功能,人们与机器人携手合作。

最后一点很重要,因为它强调人与机器人之间的共生关系。是补充,而不是替代。机器人将执行重复的、可编程的或易于学习的任务,释放劳动力,让人类发挥创造力、解决问题的能力和批判性思维,提供更多的增值贡献。

反过来,我们将提高机器人及其使用技术的能力,例如传感器、软件、端到端工具、AI、云计算……机器人在什么方面做得更好,人类就能在相应的工作上变得更好。如此循环,对我们的行业将是一个很好的推动。

实现自动化或消亡

ARM将致力于制造业的民主化,特别是对中小型企业。Choset说,ARM的目标是让中小企业更容易获得自动化和机器人技术。当他和一个团队正在撰写这个提案时,他们花了九天的时间在全国范围内进行调查。

我们从小公司那里看到,他们迫切地想要自动化。他们的口号是:

实现自动化或消亡!

他们明白,如果要在全球范围内有效竞争,他们必须采用机器人技术。

在20世纪80年代,通用电气公司执行官詹姆斯·贝克(Jordan Baker)也曾发出同样的声音,当时东亚制造业正对美国的霸主地位造成日益严峻的竞争威胁。他说:

自动化、移民或消亡!

这意味着当时美国制造商必须尽快采用自动化生产,或将产品转移到海外生产,或屈服于消亡。

汽车、航空、电子、纺织行业

ARM将重点关注机器人制造较为成熟的四个行业。

前三个——汽车、航空和电子——这一点并不使自动化业界人士感到惊讶。到2025年,这些行业的机器人使用量预计将占美国所有机器人使用量的75%,许多中小企业将在这些行业中占有重要地位。

那么第四个——纺织行业呢?许多人认为纺织行业是自动化和机器人制造的巨大机会。Choset承认这是个难题——因为目前灵活的针织技巧对于笨拙的机器人而言是非常困难的,但他也由此获得了灵感。

如果我们能够啃下纺织行业这个硬骨头,那么我们将对纺织品的制造产生重大影响,虽然目前能这么做的人,在美国很少。

Choset希望能为美国离岸行业创造新的就业机会。他强调,我们的重点应在于回收行业,而不是创造旧岗位。自动化将为具有各种技能水平的员工创造不同类型的工作,更高价值的工作。也许是更倾向于创造性的工作,比如将日常纺织品与可穿戴技术相结合,或在装配线上监督和维护缝纫机器人。他表示:

我与纺织协会的人(美国高级功能面料协会)接洽过,我们在考虑可以一起做的联合项目。一旦我们意识到了纺织行业的全部潜力,我们就能很快明白该如何自动化生产纺织品。

技术、教育、劳动力和开发

Choset说,技术、教育、劳动力技能提升,机器人成本和资源匮乏严重阻碍着中小型制造商的发展。ARM将重点关注技术和教育的两个主要领域,以帮助弥补不平衡。

这些不是像洛克希德这样的大公司,可以分配一大群人来研究哪些机器人系统是最好的。

ARM将帮助中小型企业更好地掌握机器人技术,帮助他们在评估和采购技术方面做出明智的决策,以满足他们的需求。ARM还将培训相关技术人员,让他们拥有使用、维护机器人的技能。ARM的目标是培养一支训练有素且技术精湛的员工队伍,创造出一批工人,以支持机器人制造的发展。

要取得成功的主动权,需要广泛且易于获取的技术和教育。

为此,ARM已经设计了一系列区域中心——区域机器人创新协作组织(RRIC),作为ARM的当地联络点。Choset表示,他们计划在全国范围内设立至少八个组织,使中小型企业能更方便获得机器人部署和人力开发所需的资源和专业知识。

每个RRIC将与制造业扩展合作伙伴(MEP)网络展开密切合作。Choset的同事之一,ARM的首席劳动人员Rebecca Hartley,将与全国各地的MEP中心合作,实现这一目标。

Choset承认,自动化将带来广泛的变化。制造业的就业机会不会完全小时,但工作的性质会发生改变。

每当进一步实现自动化的时候,工作的内容总是会有一些变化,这只是一个事实。

然而历史告诉我们,这只会创造更多工作岗位。

但是我们也不能忽视这些流离失所的工人,这也是ARM将要做的工作之一。

Choset表示,协会将帮助这些人,用机器人训练他们。但值得注意的一点是,在当前社会,没有一个人能在自己的职业生涯内从一而终地做同一内容的工作,至少不是制造业。工人一直在接受重新培训,因为创新出现了。不断地再培训是生活的另一个事实。

比如在西雅图,航空航天行业的工人常常进行重新培训。在波音公司,机械师正在学习运行在777X装配线上的机器人。通过FAUB程序,机器人现在可以完成飞机机身的铆接工作,这大大减轻了工人负担,降低了工人身体负荷以及工作中出现潜在威胁的概率。

自动化不仅提高了生产力,挽救了工作岗位,而且将员工转变为更为实际的角色,最终将创造更多的就业机会。据悉,波音公司目前需要增加10%的员工来维护自动化。

Choset还对“抵制机器人以保护工作岗位”这种言论表达了反对意见。

现实是其他国家正在拥抱机器人技术。如果我们现在不采用机器人技术,我们就会失败。这让我想起了那些小公司,他们说:实现自动化或消亡!

说出这句话的是一些供应链中的公司,是为汽车、航空和电子行业制造零件的人们。Choset说,这里的小公司是广义上的。

我们和一家公司聊起这个话题:他们有一个岗位需要招两个人,如果公司购进机器人生产线,那这个岗位就只需要招一个人,那失去工作的那个人该怎么办?这家公司表示,那个人不会被开除,还将留在公司继续工作:

我们的生产力和成本效益越高,我们就越有可能把工作重心放在业务和业务扩展上。虽然那个岗位现在一名职工就能胜任,但是相比较以前,现在这两名职工的生产力是以前的四倍,这将使我们更有竞争力。

我们从他们身上看到了中小型企业对于自动化的解读。

民主化的机器人

当被问及为什么要绘制ARM的使命蓝图时,Choset解释了它与自己工作的一致性。这里面有一个潜在的主题。

Choset是医疗机器人 Medrobotics的共同发明人之一,这是一款获FDA批准的蛇形机器人。这款机器人的内窥镜系统能够让外科医生看到并到达非常难到达的解剖区域,并且使微创手术疗法(这种手术疗法使病人在医院逗留和康复的时间都被大大缩短)让更多的患者受益。Medrobotics机器人最初的定位是从口腔进入头部和颈部进行微创手术。

这款手术蛇机器人可以大大减轻外科医生日常工作的负担。同时,非外科医生可以执行更多的手术常规程序。事实上,现在医生们完全可以依靠精密可靠的手术机器人,绕过复杂的培训,进行更多元化的手术操作。这可以解决现阶段医疗保障制度中的一些难题,并让更多人受益。

我们正在努力使医疗保健民主化。

同样,Choset也参与了一些发展模块化机器人的工作,他正在努力使制造业民主化。

他和其他研究者共同开发了HEBI机器人构件块,该机器人模块具备兼容驱动系统,能比较容易被整合。标准的通信接口、网络连接和软件工具使开发者能够花更少的时间,取得更快的研发进展,同时降低了成本。

民主化的机器人能为群众,特别是90%以上的美国中小企业提供更为平衡的竞争环境,为缩短强大制造业和普通家庭的距离创造机会。

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